Complejo Lagunar de Manjavacas

Laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo.Laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo. (foto: jmgm)

Reserva Natural, lugar de referencia dentro de la Mancha Húmeda, digno de ser visitado por su atractivo natural de la fauna y la flora específica, por su gran valor geomorfológico, paisajístico y didáctico de este complejo lagunar. Ruta ornitológica accesible con elementos para el observatorio de las aves, con pasarela, y caseta de observación.

El Complejo lagunar de Manjavacas está compuesto por 6 lagunas endorreicas, de poca profundidad, semipermanentes y de carácter salino.

La más importante es la LAGUNA DE MANJAVACAS, con una superficie de 1’06 km2, y es mesosalina. Su recarga se debe a los aportes de aguas subterráneas, aportes pluviales y aportes de aguas superficiales depuradas procedentes del municipio de Mota del Cuervo, lo que determina su caráctar hipertrófico.

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Mapa del Complejo Lagunar de Manjavacas, Reserva Natural (google maps)


SITUACIÓN: El complejo lagunar está situado en el término municipal de Mota del Cuervo (al suroeste de la provincia de Cuenca y límitrofe con las de Ciudad Real y Toledo), se accede desde Mota del Cuervo por la carretera CU-V-1001 que va hacia las Mesas, en el Km. 8,500 y está formado además por las lagunas de ALCAHOZO (la única que está situada en el término municipal de Pedro Muñoz), la de SÁNCHEZ GÓMEZ, LA DEHESILLA, NAVALUENGA y MELGAREJO, así como el entorno circundante. Todas ellas son lagunas hipersalinas y mesotróficas.

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Cartel anunciador del Complejo Lagunar de Manjavacas de Mota del Cuervo (foto: jmgm)

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Otro de los muchos carteles informativos sobre la fauna y la flora de la Laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo. Este concretamente se encuentra situado dentro del observatorio ornitológico de libre acceso. (foto jmgm).

FAUNA: A pesar de su estiaje, la existencia de densas praderas de vegetación sumergida posibilita la presencia de numerosa fauna de especies fitófagas, como el pato colorado (Netta rufina). En invierno predominan las ánatidas de superficie, como el ánade silbón (Anas penelope), la cerceta común (A. Crecca), el ánade real (A. platyrhynchos), el pato cuchara (A. clypeata), el ánade rabudo (A. acuta) e incluso especies típicas de lagunas salinas o áreas intermareales, como el tarro blanco Tadorna tadorna.

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Flamencos (Phoenicopterus roseus) en el Complejo Lagunar de Manjavacas (foto: jmgm)

Es de destacar la numerosa población de flamencos (Phoenicopterus roseus) que pueblan la laguna de Manjavacas y anidan en la misma (en julio del año 2010 se contabilizaron unos 400 pollos de flamencos criados allí y una población de flamencos adultos de unos 2000 ejemplares – fuente: SEO-BirdLife CR-). La cría de flamencos es algo que hasta ahora no se daba en humedales del interior peninsular (al parecer ocurre solamente en la laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo y en la Laguna de Pétrola de Albacete). También se tiene constancia de la cría del Flamenco enano (Phoenicopterus minor) en Manjavacas, una especie de distribución africana. Es la única cita, hasta el momento, de reproducción con éxito en España de esta especie (fuente: Naturmanxa).

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ANSAR COMÚN (Anser anser). En primer plano un grupo de individuos cerca de la Laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo, que en esta época invernal viajan desde del norte de Europa, buscando territorios más cálidos.Unas aves de la familia de las anátidas, de color gris con el pico anaranjado y las patas rosadas. Son de gran tamaño, pueden llegar a medir 90 cm. de longitud y su envergadura (con las alas extendidas) oscila desde 147a180 cm. Emite un graznido metálico seguido por notas nasales y gangosas, similar al reclamo del ganso doméstico. (foto y comentario: jmgm)

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Grullas regresando, al atardecer, a sus dormideros de la Laguna de Manjavacas
(foto: jmgm)

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FLORA: La vegetación marginal de la laguna es muy particular ya que se compone de plantas adaptadas a la salinidad del agua y al nivel de inundación variable. Su distinta tolerancia a la sal y al encharcamiento hace que se distribuyan más o menos cerca de la lámina del agua.En el margen de la laguna encontramos la castañuela (Bolboschoenus maritimus).

castanuela-y-flamencos-img_7587-001En primer plano, junto a la orilla, podemos ver abundante Castañuela (Bolboschoenus maritimus o Scirpus marítimus) es una especie de planta acuática que pertenece a la familia Cyperaceae. Se encuentra en las orillas de ríos y humedales, frecuentemente en aguas salinas o mesosalinas. En segundo plano vemos numerosos flamencos y otras aves migratorias que pueblan la Laguna de Manjavacas. (foto y comentario jmgm).

También muy próximos al agua aparecen los pastizanes salinos continentales, que incluyen plantas crasas como la hierba salada (Salicornia ramosíssima), la sosa común (Salsola Soda), o el almajo (Suaeda splendens). Estas plantas sobreviven en la costra salina cuando determinadas partes de la laguna se secan. Más alejados del agua se encuentran los llamados pastizales salinos mediterráneos, compuestos por la grama salada (aleuropus littoralis) y Puccinellia fasciculata. Sobre los suelos salinos y algo nitrogenados, o en los claros de los pastizales salinos aparecen comunidades pioneras de plantas anuales, como Frankenia pulverulenta, Polypogon marítimus o Cressa crética, una planta muy escasa en la región. Algunas plantas halófilas tienen porte arbustivo, como el almajo dulce (Suaeda vera). En las zonas más elevadas se conservan retazos muy alterados de alberdinar en los que se desarrollan distintas especies de limonium endémicos.

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Bayunco “Schoenoplectus litoralis” que crece en las playas saladas de la Laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo. (Foto tomada el 29-05-2014 por jmgm)

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Suaeda splendens, una planta halófila que crece en las inmediaciones del Complejo Lagunar de Manjavacas. (Foto jmgm en el mes de mayo)

Salsola soda

Salsola soda. Planta de la familia de las Quenopodiáceas, de hojas carnosas y flores pequeñas. También conocida vulgarmente como Barrilla, de la que se extraía antiguamente la sosa que era utilizada para la fabricación del jabón y del vidrio. Aspecto de la planta en otoño en Manjavacas, donde forma densas praderas. (foto y comentario: jmgm). Puede verse una entrada específica  sobre los usos de esta planta en esta misma página, en el apartado de Cultivos antiguos en Mota del Cuervo

Frankenia pulverulenta

Frankenia pulverulenta. También conocida como Albohol, una planta halófila anual. Aquí la vemos tapizar las orillas de la Laguna de Manjavacas, en suelos cubiertos de enteramente de sal. (Foto y comentario de jmgm)

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Aspecto de la Laguna de Manjavacas en otoño. En primer plano los verdes Tarays  (Tamarix canariensis),  una planta con unas raíces profundas que soportan muy bien la sal (donde otras plantas arbóreas no pueden competir), en segundo plano, sobre el saladar, una roja pradera de Salicornia ramosísima, luego una lengua de agua y detrás restos de bosque de encinas (Quercus ilex). (Foto y comentario jmgm).

flora-manjavacas-limoniumPradera de Limonium, una planta que florece en las inmediaciones de Manjavacas en el mes de Julio. De la familia de las plumbaginaceas, que prefiere los suelos salinos como el que aquí encuentra.(foto jmgm).

En cuanto al tipo de vegetación sumergida más característica, son las praderas de carofitos u ovas, un tipo de algas verdes. En Manjavacas encontramos cuatro especias de ovas, entre ellas Chara galioides y Lamprothamnium papulosum, que soporta concentraciones de sal superiores a la del agua del mar. También aparecen plantas con flores como Ruppia drepanensis o Zannichellia pedunculata. Se trata de especies muy amenazadas debido a la escasez de sus hábitats.

RECONOCIMIENTOS Y PROTECCIÓN: Este Complejo Lagunar de Manjavacas está declarado, desde el año 2001, como Reserva Natural (Decreto 185/2001) y queda incluido en la cuenca alta del Záncara, que pertenece a su vez a la del alto Guadiana. También es Reserva de la Biosfera de la Mancha Húmeda (declarada por la Unesco en 1981). Está integrada en la Red Natura 2000. Manjavacas fue declarada como Zona Especial Protección para las Aves en octubre de 1989 (ZEPA nº B00091) y Lugar de Importancia Comunitaria (LIC: ES4250010). Son Refugios de la Fauna: Laguna de Manjavacas y Laguna de Alcahozo. La Laguna de Manjavacas fue incluida (BOE 73/1993) el 15-03-1993 en la lista RAMSAR de Humedales de Importancia Internacional, especialmente como habitat para las aves acuáticas, con una superficie protegida de 230,5 hectáreas, siendo además Refugio de Caza según el Decreto 120/1989 de 3 de octubre por la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.

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Atardecer en la Laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo (foto: jmgm)

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Aspecto de la Laguna de Manjavacas de Mota del Cuervo en noviembre 2014 (foto:jmgm)

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Almendros en flor cerca del Complejo Lagunar de Manjavacas (foto:jmgm)

atardecer-en-la-laguna2-dlbAtardecer en la Laguna (foto de David López Bellón)

MANJAVACAS. RUTA ORNITOLÓGICA ACCESIBLE

ruta-ornitologica-2Cartel anunciador de la ruta ornitológica

Existe una Ruta Ornitológica accesible, que bordea la Laguna de Manjavacas, con una longitud de 8,5km., que tiene una duración estimada de 1h, 47m (a pie sin contar paradas).

Hay otra ruta 100% accesible que tiene un recorrido lineal, con una longitud de 2,60 km., con una duración estimada de 30 minutos a pie sin contar paradas.

Existe la posibilidad de contar con audioguías explicativas, que se pueden tomar en el Punto de Recepción de Visitantes, situado en la Casa Rural Quintería Casa Honorato.

Ruta ornitológica.jpgCartel explicativo de la Ruta Ornitológica accesible

MÁS INFORMACIÓN SOBRE EL COMPLEJO LAGUNAR DE MANJAVACAS: Puede consultarse un ESTUDIO DETALLADO de la LAGUNA DE MANJAVACAS  realizado por la bióloga: Cristina Camps Rodríguez en: http://www.mota-del-cuervo.com/estudiolagunaver.asp?Id=3

Pueden consultar la página de Facebook de la página del Complejo Lagunar de Manjavacas de Mota del Cuervo, en donde colaboradores habituales como David López Bellón, Cristina Camps y este que les escribe: José Manuel González Mujeriego, además de otros muchos de forma esporádica, publican fotos sobre la fauna, la flora y las actividades desarrolladas en el Complejo Lagunar. Este es el enlace: https://www.facebook.com/pg/ComplejoLagunarDeManjavacasDeMotaDelCuervo

También puede descargarse el folleto oficial con el itinerario ornitolótico y con la descripción de la flora y la fauna de la laguna en http://agricultura.jccm.es/inap/archivos/manjavacas_enp_foll1.pdf

Muy recomendable también consultar el folleto sobre la Mancha Húmeda. Reserva de la Biosfera – Retos y oportunidades de futuro, en el enlace:
http://www.castillalamancha.es/sites/default/files/documentos/pdf/20140220/reserva_biosfera_mancha_humeda.pdf

Se recomienda también visitar la página de Turismo Castilla La Mancha, sobre el Complejo Lagunar de Manjavacas
http://www.turismocastillalamancha.es/naturaleza/complejo-lagunar-de-manjavacas-57973/#a

ACTIVIDADES DESARROLLADAS ENTORNO AL COMPLEJO LAGUNAR DE MANJAVACAS

DÍA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES desde hace unos años se han venido celebrando numerosas actividades con motivo de esta celebración, y otras relacionados (día del árbol, día de las aves…), con la organización del Ayuntamiento de Mota del Cuervo, la participación de biólogos locales, que recorren las aulas para formar y concienciar a los alumnos de Mota del Cuervo sobre la importancia de los humedales, con la afluencia de conocidos naturalistas  y profesores profesores de distintas universidades (Valencia, Castilla la Mancha…), botánicos del CSIC, que imparten sus conferencias sobre Manjavacas y la Mancha Húmeda, con la organización de concursos fotográficos, jornadas de anillamiento de aves, y otras actividades y visitas organizadas al Complejo Lagunar de Manjavacas de Mota del Cuervo. A continuación diferentes fotos de estos eventos:

Día de los humedales.jpgCartel anunciador del Día de los Humedales

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Cartel anunciador del día de las aves (foto aportada por: Cri Camps)

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Fósiles marinos en la sierra de Mota del Cuervo

Recuerdo cuando yo era un chicote que iba a las escuelas que había en la plaza mayor de la Mota, que el maestro tenía una gran afición por coleccionar fósiles que recogía en la sierra de la Mota (estribaciones de la Sierra de Altomira)(1). Había un armario en donde los tenía expuestos. Todos eran fósiles marinos, nos decía. Había: amonites, moluscos bivalvos, caracolas y otros que llamábamos coloquialmente “orejas de fraile”.

lamota-desde-los-molinosSierra de los molinos de Mota del Cuervo. (foto: jmgm)

En una ocasión fuimos de excursión al molino (entonces, en la sierra, solo quedaba en pie un molino: “El Zurdo” y ruinas de otros muchos molinos que, más tarde, serían reconstruidos). Una vez en la cima de la montaña, el maestro nos mandó a todos los alumnos cogernos de la mano, con los brazos extendidos para formar una larga cadena humana. Nos situamos de forma perpendicular en la sierra, de arriba a abajo, con cuidado de no despeñarnos. El objetivo no era otro que el de recolectar todos los fósiles que encontráramos a nuestro alrededor, una especie de barrido, para lo que íbamos avanzando: un paso y vista al suelo para recolectar, otro y otro, y así recoger todos los fósiles que pudiéramos encontrar. Entre todos los alumnos logramos encontrar un gran número de ellos, que al día siguiente estuvimos clasificando y ordenando en la escuela, llenando de “piedras“ aún más ese  gran armario. Me pregunto qué habrá sido de ellas , o en qué sección de arqueología de museo municipal pudieran estar… (2).

fosiles-marinos-en-mota-del-cuervoAlgunas muestras de fósiles marinos encontrados en la Sierra de los Molinos de
Mota del Cuervo

Yo no alcanzaba a entender cómo era posible que hubiera por allí aquellas piedras, que se asemejaban  a esas caracolas y esos animales marinos, estando la Mota tan lejos del mar.

Por otro lado, recuerdo también , cuando ya era un poco mayor, en mis viajes de la Mota a Madrid para estudiar el bachiller (en esa época aún no había instituto en la Mota); durante esas tres horas que nos llevaba el viaje en el coche de Chacón, por una carretera general (N-301), sin raya blanca en el centro ni en los lados, con esos enormes postes de madera, a sus lados, unos cruzados con muchos brazos , que a su vez llevaban numerosos cables portadores de esas conferencias telefónicas para las que había que esperar largas horas de demora… y otros sin brazos con un solo cable para el telégrafo, u otros postes con tres cables de alta tensión plagados de pájaros… Estaba muy atento a los pueblos que iban apareciendo en el horizonte, en esta inmensa llanura que es la Mancha, y me llamaba la atención que la iglesia de cada pueblo aparecía a lo lejos, justo en el centro de la carretera, de manera que parecía que los ingenieros que habían diseñado el  trazado de la vía, no tuvieron otra forma de guiarse para hacerlo, más que seguir la línea recta marcada de una torre a otra de los pueblos por donde pasaba…. Siempre me preguntaba cual sería la razón de que hubiera esa llanura tan inmensa en la Mancha (3), que tanto se asemejaba a la superficie del mar… ¿cómo la habría formado la naturaleza? Algo tan perfecto que no encontré en otras rutas por España, salvo en Castilla la Vieja, y en algunas otras zonas de Europa como en Francia y en los Países Bajos. Un amigo, manchego también, me dijo después:”por eso los manchegos tenemos esas miras tan amplias de la cosas, porque vemos muy lejos el horizonte…”

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Vista del gran lago navegable de Nahuel Huapi en Argentina (foto jmgm)

Recientemente en un recorrido que hice por Argentina, donde pude viajar por sus grandes lagos interiores, en los barcos que realizan esas rutas lacustres que llevan a sus glaciares de la Patagonia, y otras por el Lago Nahuel Huapi, de 557 km2 de superficie, me vino a la memoria el modesto complejo lagunar de nuestra zona de la Mancha húmeda y la posibilidad de que, en otro tiempo, hubiera sido todo un gran lago del que ahora solo quedan los restos fósiles citados anteriormente y sus pequeñas lagunas hipersalinas (como la de Manjavacas). Como si alguien, en su momento, hubiera quitado un hipotético tapón, y ese inmenso mar hubiera retrocedido hacia los océanos, o caído en el acuífero subterráneo, dejando paso a una tierra tan llana, como es la Mancha, aplanada por los sedimentos calcáreos procedentes de los huesos y conchas de su otrora vida animal, y por otro lado, esas pequeñas muestras lagunares, de agua muy salada, que aún hoy podemos disfrutar, en las zonas más bajas de la Mancha, justo en el término de la Mota y sus alrededores.

cretacico-hace-145-millones-de-anosEl mar Cretácico hace 145 millones de años, donde se observa la península ibérica parcialmente cubierta por las aguas. (foto gentileza de celestia.albacete.or)

Mi escasa formación geológica, (únicamente teníamos  una asignatura relacionada con esa disciplina geológica cuando estudiaba la carrera de Farmacia en la Universidad Complutense de Madrid), me han dado pie a indagar más a fondo sobre estos fenómenos geológicos que la naturaleza había situado, de forma tan caprichosa, en nuestra querida tierra de la Mancha. En síntesis, éstas son algunas de las explicaciones  que he encontrado:

  • La Mancha y otras muchas regiones estuvieron cubiertas por el inmenso mar Cretácico (hace más de 100 millones de años), con niveles marinos superiores a los actuales entre 40 y 250 metros, según se refleja en el mapa adjunto. (4)
  • La Tierra, por aquella época, además de la deriva continental, soportó el impacto de un asteroide, en lo que hoy sería la península del Yucatán (5), que ocasionó un cataclismo, y numerosas erupciones volcánicas, depositando uniformemente numerosos sedimentos cósmicos en el mar y quedando en suspensión gran cantidad de partículas, tapando los rayos solares, sumiendo a la Tierra en una prolongada noche. Muchos vegetales y algas murieron, al no poder realizar la fotosíntesis, dejando sin alimento a numerosísimos seres vivos que se alimentaban de esas plantas y algas. Muchas especies desaparecieron en la tierra (los dinosaurios) y también en el mar. Estos últimos dieron lugar a unos enormes depósitos calcáreos procedentes de las conchas y los huesos de esos animales marinos (6), que, junto con el polvo cósmico, allanaron la orografía manchega, por aquel entonces fondo marino, y dando lugar, tras el descenso de las aguas, a esta inmensa llanura que es la Mancha.Las fotos anexas corresponden a fósiles marinos encontradas en Mota del Cuervo.conchas fosilizadas de bivalvo ostréido, de la especie Exogyra flabelata

Conchas fosilizadas de bivalvo ostréido, de la especie Exogyra flabelata (foto: jmgm)

Bivalvo pectínido indeterminado (molde exterior)

Bivalvo pectínido indeterminado (molde exterior) (foto: jmgm)

Notas aclaratorias:

  • (1) La Sierra de Altomira corre desde el norte de Sacedón hasta Mota del Cuervo, con algunos afloramientos al este de Campo de Criptana.(Notas y comunicaciones del Instituto Geológico y Minero de España, Números 29-31 editado en 1953)
  • (2) Debido a esas búsquedas tan intensivas y al paso de los años, con tanta gente visitando los Molinos, hoy día es casi imposible encontrar fósiles en la sierra de los molinos de la Mota. En cambio, en la zona de la Ermita del Valle, en las estribaciones de la misma sierra citada, hay un terreno labrado en la falda de la misma montaña, de color muy blanco (muy calcáreo) en la que, hace poco tiempo, dando un paseo, aún pudimos encontrar con mis hijos y mis sobrinos algunos fósiles marinos a simple vista. El hecho de estar la tierra labrada por el arado hace que estos fósiles afloren más fácilmente a la superficie.
  • (3) En la Mancha el relieve se muestra interrumpido por algunas colinas triásicas o cretácicas, como ocurre en Alcazar de San Juan, El Toboso o Mota del Cuervo. (Fuente: Estudios geográficos, Volumen 7 pag.284 Editado por el Instituto “Juan Sebastián Elcano.”, 1946 digitalizado por la Universidad de Michigan)
  • (4) El Cretácico es el último período del Mesozoico, comenzó hace unos 145 millones de años y finalizó hace unos 65 millones de años. El Geólogo D. Casiano de Prado, indica en su libro “Descripción física y geológica de la provincia de Madrid” editado en 1864 por la Junta General de Estadística, (pág.117), que no hay indicios de que el Mar Cretácico se extendiera más al poniente de Mota del Cuervo y de Quintanar de la Orden, por una parte y de Quijorna (Madrid) del Espinar (Segovia) y del río Luna (León)por otras .
  • (5) Un asteroide un gran tamaño impactó con el planeta Tierra, en la península de Yucatán (cráter de impacto de Chicxulub), la atmósfera se cubrió de polvo y vapor de agua, numerosas erupciones volcánicas contaminaron el aire de cenizas y gases tóxicos, provocaron devastadores incendios, etc. Todo ello generó que gran parte de los seres vivos se extinguiesen. El polvo cósmico generado por el impacto del meteorito se sedimentó sobre la superficie de los continentes y sobre los fondos marinos originando una capa oscura rica en iridio y otros elementos escasos en la superficie terrestre.
  • (6) Depósitos calcáreos durante el Cretácico se depositaron más calizas que en ningún otro periodo del eón Esto se debió a un enriquecimiento en calcio de los océanos, junto a una mayor diversidad de formas de vida que disponían de este calcio para formar sus esqueletos, principalmente nanoplacton El Cretácico fue definido por el geólogo belga Jean d’Omalius d’Halloy en 1822, usando los estratos de la cuenca de París. El nombre fue tomado del más característico de sus suelos, las cretas, constituidas por la deposición de conchas de invertebrados marinos de esa época, principalmente cocolitos.

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Autor: José Manuel González Mujeriego
Publicado el 9 de diciembre de 2009
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Miembro de la Asociación de Amigos por la Historia de Mota del Cuervo.

Cultivos antiguos en Mota del Cuervo

Ahora es normal ver las tierras de nuestro pueblo sembradas de cebada, trigo, ajos, girasol, olivos, viñedos, garbanzos… pero no siempre ha sido así. Hasta hace unos años, también era normal ver otros cultivos como:

LOS YEROS: de nombre botánico “vicia ervilia” una leguminosa que se utilizaba para consumo del ganado, fácil de cosechar que soporta suelos pobres y alcalinos.

yeros_moro_28_20130525_1712141505Planta y fruto leguminoso de los Yeros. (foto de http://www.agroes.es)

LOS TITOS: de nombre botánico “Lathyrus sativus L.”, planta más conocida como almortas, o guijas, una leguminosa parecida a los garbanzos pero aplastados y cuadrados, cuya harina aún se cocina en forma de gachas y que en épocas de escasez fue alimento habitual de la población, llegando su elevado consumo a producir la enfermedad del Latirismo (una especie de parálisis de los miembros inferiores), que se manifestó especialmente en aquellas personas que, diariamente, se alimentaban de esta legumbre sin ingerir otras proteínas. Hasta el punto de que el gobierno español de entonces, prohibió, mediante un edicto del 15 de enero de 1944, su consumo y requisó todas las almortas y sus harinas depositadas en los almacenes. Con esta legumbre, solían hacer los mozos de nuestro pueblo las famosas “almoragas”, que consistían en unas hogueras donde se quemaba la planta y sus vainas, quedando dentro de ellas los granos tostados, que según parece estaban deliciosos…

 

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Planta de Lathyrus sativus en plena floración, también llamada Almortas.
(Foto gentileza de elhuerto20.wordpress.com)

Pero el cultivo especial al que quiero referirme por su importancia económica, hasta mediados del siglo XIX, era el de la barrilla, que describo a continuación. Por entonces era frecuente ver grandes extensiones de este cultivo en Mota del Cuervo. Sus agricultores y los profesionales barrilleros que elaboraban el producto final: “la piedra barrilla”, contribuían, de forma notable, al auge de la industria del vidrio y del jabón en España y en Europa.

LA BARRILLA: la “Salsola Setífera, fam. Quenopodáceas” y otras plantas del genero Salsola,  también conocida en nuestra zona como: “salicor de la Mancha”, es una planta que se cultivaba intensamente en tierras secas y salobres de Mota del Cuervo. Tiene un alto contenido de sales orgánicas de sodio y potasio y, de ella, era la única forma de extraer la sosa hasta mediados del siglo XIX.

Según se cita en el “Tratado de Agricultura General” editado en la imprenta Real de Madrid en 1818 por la Real Sociedad Económica Matritense de Amigos del País,  “ La Barrilla Fina, o su nombre científico Salsola Setífera, planta de sabor salado alcalino, se cría mejor en los terrenos alcalinos con alguna mezcla de arcilla y crece espontáneamente en las costas de Levante y de Andalucía. Se cultivaba con más abundancia que ninguna otra planta salada desde el reino de Valencia hasta Málaga, en Andalucía, en Herencia, Mota del Cuervo, La Guardia y otros varios pueblos de la Mancha baja y de la provincia de Toledo. “

 

Siembra: Se realizaba entre Marzo y Abril y se hacía a voleo, de forma muy clara para que las matas tuvieran después suficiente espacio para extenderse y ventilarse. La barrilla es un vegetal craso que transpira poco, y obtiene uno de sus principales alimentos de la atmósfera, se basta con la humedad del rocío para crecer. En ocasiones se sembraba mezclada una parte de trigo ó cebada y otra de barrilla. Si el año era lluvioso se malograba la barrilla pero se obtenía buena cosecha de trigo o cebada, y al contrario, si el año era seco, la barrilla que se obtenía era de excelente calidad y compensaba la poca cosecha de trigo o cebada. En otras ocasiones, también se alternaba su cultivo con el del  trigo y/o la cebada, eliminando de esta forma los barbechos obligados.

Esta planta cultivada florecía de Agosto a Septiembre y era más abundante en los años de pocas aguas.

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Diferentes aspectos de la Barrilla (varias especies del género Salsola) en primavera y en otoño, muy abundantes en el entorno del Complejo Lagunar de Manjavacas.

Recolección: Se cosechaba en Septiembre cuando la planta daba sus numerosos frutos, se arrancaba de raíz y se vareaba para obtener la semilla. Las hierbas recolectadas se apilaban flojas en montones de unos dos metros para que se airearan y se secaran. En tiempo lluvioso se solían cubrir con heno o paja para evitar que se mojaran durante el tiempo que transcurría hasta su elaboración.

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Elaboración de la piedra barrilla: cuando la planta estaba seca, se quemaba de forma controlada por expertos barrilleros en unos hoyos excavados en la tierra. Para extraer la piedra barrilla había que tener gran arte, ya que su combustión debía ser lenta para conseguir que no se carbonizara la planta (lo cual inutilizaba todo el proceso). De esta forma la planta se fundía formando una pasta, la cual habría que remover posteriormente para extraer el aire y homogeneizar la mezcla.

Después, para finalizar el proceso, se tapaba el hoyo con tierra y se esperaba un tiempo hasta que se enfriara y se solidificara la masa. Esta pasta solidificada llamada “piedra barrilla”,  tenía un color grisáceo o gris azulado, sonido metálico y sabor salado; podía llegar a pesar hasta unos 2.000 Kgs., pero para moverla se partía en trozos grandes llamados “balas”.

 Usos: La barrilla así extraída, era vendida después a las industrias como materia prima para obtener la sosa, que se utilizaba principalmente para la industria del vidrio, para la obtención de jabón y para el blanqueo de fibras textiles.

Cuánto mayor pureza tenía la barrilla, más transparente salía el vidrio y más fino era el jabón.

Prácticamente toda la barrilla que se obtenía en Mota del Cuervo se dirigía al puerto de Cartagena, para su exportación posterior a las fábricas de cristales de Francia, Holanda, Inglaterra y Venecia (Murano), en donde empleaban la barrilla como álcali fundente en la elaboración del vidrio, espejos y cristales.

fabricando-vidrio-en-muranoFabricando objetos de vidrio en Murano, (imagen de Oliver Quiknes en Youtube)

En cuanto a su uso para la fabricación de jabón, la barrilla era el componente básico en la elaboración de jabones duros y blandos. Para los duros podía emplearse cualquier tipo de barrilla (borde, salicor, sayón, etc.)., pero para el famoso jabón fino que se fabricaba en Marsella se empleaba exclusivamente la barrilla fina. En la Mota hubo una fábrica de jabón que la utilizaba y el resto se vendía a otras fábricas de Alicante, Cartagena y Murcia.

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Jabón de Marsella (foto de Kuviajes.com)

Otros usos eran: la destilación de lejías (1) y barnices, el blanqueo de lienzos finos y bastos. En la Mota se usaba para blanquear las estameñas y albornoces de una pequeña industria local de la época (hasta 1832 hay constancia de esta industria de telares de lienzo en la Mota), y se usaba también en medicina (2) por sus propiedades como diurético y para tratar enfermedades cutáneas.

Importancia económica: El auge de las industrias del jabón y del vidrio propiciaron una etapa de gran riqueza para los productores de barrilla, e hicieron que muchos barbechos en la Mota se roturaran para la plantación de esta planta de la barrilla.

Como ocurre cuando hay grandes ganancias, la hacienda pública gravaba fiscalmente esta planta de forma muy elevada en el siglo XVI. Es casi seguro que el cultivo de la barrilla estaba sujeta al gravamen de los alcabaleros reales, como Cervantes, que actuaban en la Tercia Real de Mota del Cuervo. También se sabe que su elevada fiscalidad hizo que su exportación se desviara a otros puertos no oficiales, como el de Alicante, donde no pagaban impuestos, en detrimento de los puertos establecidos para ello, como los de Cartagena, Mazarrón y Águilas.

Picaresca: Como en todos los ámbitos de la vida, también en este negocio había mucha picaresca, ya que en algunas zonas mezclaban la barrilla fina con la barrilla borde y otras plantas alcalinas, con lo que hacían aumentar la masa de la piedra barrilla, pero ésta era de menor calidad. Esto ocasionó que se establecieran multas importantes para estos defraudadores, ya que unos pocos podrían malograr la fama de la zona de origen de la barrilla que se exportaba a lejanos lugares. La más apreciada era la barrilla fina.

Decadencia del cultivo: A pesar de la creciente demanda en toda Europa de la sosa (carbonato sódico), especialmente en Francia, en el siglo XVIII con su industria química floreciente, que le hacían depender de la importación de la barrilla del levante español y de la Mancha, la Academia de Ciencias francesa, propició entre sus químicos un concurso público para buscar otras formas más baratas de obtener el carbonato sódico. Fue entonces cuando el médico Nicolás Leblanc (1742-1806), tras muchos intentos fallidos logró obtener la deseada sosa partiendo de elementos como: sal, ácido sulfúrico, carbón y carbonato cálcico. Más tarde, y debido a los residuos contaminantes que tenía este sistema (especialmente ácido clorhídrico), que producían desagradables olores y enfermedades entre los obreros de las fábricas de sosa, en 1863 el ingeniero químico belga Ernest Solvay, ideó un nuevo método de obtención de la sosa, con unas materias primas más baratas y sin residuos molestos, que desplazó totalmente el sistema de Leblanc. De esta forma, el cultivo de la barrilla empezó a decaer y se fue abandonando paulatinamente el cultivo de esta planta.

ernest-solvayErnest Solvay, químico belga que definió un nuevo procedimiento (proceso Solvay) para fabricar la sosa, carbonato sódico (sosa Solvay). (Gentileza de http://www.biografíasyvidas.com)

 En la actualidad: Hoy día podemos reconocer esta planta que, de forma silvestre, aún se cría en nuestra zona (ver fotos) y cuando está seca, el viento la arranca y la hace rodar por los campos (los llamados vulgarmente “cenizos”, muy típicos también en las películas del oeste americano). En algunos sitios la emplean como planta ornamental en las rotondas, por su verde glauco, sus bellas flores rojas, y por los escasos requerimientos de agua de esta planta barrilla.

 

 

NOTAS ACLARATORIAS: (1) con la ceniza de la barrilla, se fabricaba en cada casa la lejía para lavar, Se colocaba sobre un cesto (coladero,o “colaor”) y sobre ella se vertía agua caliente, para obtener “la colada” y luego blanquear la ropa. De ahí deriva el actual dicho de “hacer la colada” para referirse a lavar la ropa.
(2) En la “Flora española de J. Quer. Tomo  VI, pág. 234, se dice que “el cocimiento es muy aperitivo, promueve la orina y los menstruos, facilita el parto, expele las parias y purga por el vientre los humores acuosos, por cuya razón se emplea para la hidropesía (retención de líquidos). Las cenizas infundidas con agua, curan la sarna, herpes y demás enfermedades cutáneas, para estos efectos se deben lavar las partes ofendidas con la infusión”.

 

jmgm

Autor: José Manuel González Mujeriego

Publicado en febrero de 2010

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Miembro de la Asociación de Amigos por la Historia de Mota del Cuervo.